伴飞小卫星将“追赶”分离后的神七轨道舱

新华网上海9月24日电(记者 高路) “伴星”总设计师、上海微小卫星工程中心研究员朱根才24日在接受新华社记者专访时说,我国神舟系列飞船首次释放的伴飞小卫星,将在神七返回地球之前轨道舱与返回舱分离的一刻,朝着因分离而“脱轨”的轨道舱高速“追”去。

朱根才说,这个“追”的过程,是神七释放的伴飞小卫星要完成的使命之一,其核心机制在于卫星的定位、变轨和“追踪”。

据介绍,神七与神六的一个不同之处,在于轨道舱将不再驻守轨道,而是在航天员完成任务准备返回地球时,与返回舱分离,坠入大气层燃烧并消失。因此,此次轨道舱将不再作为一颗卫星去运行,而是变为一个空间自由体“自由地飞翔”。

在轨道舱“脱轨”的一刻,与神七相距100公里至200公里的伴飞小卫星,将开始其观测、“追赶”、绕飞的三步试验:第一步是由其携带的导航定位系统把相关信息传递给地面飞控中心,通过地面接收系统,测量伴飞小卫星与轨道舱的相对距离;第二步是由地面飞控中心发送操作信号,控制伴飞小卫星向轨道舱“追”去,“追”的动力为液氨推进剂,因此能够以较快速度接近轨道舱;第三步是通过变轨调姿,绕着轨道舱飞行。

据介绍,这一试验可以为我国今后实现空间站交会对接积累技术经验。“未来的空间实验室、空间站,相比这颗小卫星要大得多,但两者在测定轨道、改变轨道的技术上是有相通性的。”朱根才说。

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