重大发现!就在陕西!

陕西发现地球最早的苔藓虫化石

北京时间10月27日晚,《自然》(Nature)杂志以“长文”(Article)形式刊发了西北大学早期生命研究团队张志飞教授指导的博士生张志亮等人的最新成果——《化石证据揭示苔藓动物门起源于寒武纪早期》,宣告在陕南镇巴县发现了地球上已知最早的苔藓动物(苔藓虫)化石,将苔藓动物的起源向前推进了至少5千万年,进一步支持了舒德干院士团队提出的“三幕式寒武纪大爆发”假说,完善了寒武纪地球动物树历时四千万年的构建过程,有效地衔接了由三大动物亚界(基础动物、原口动物和后口动物)爆发性、分阶段出现的化石证据链。

(▲西北大学早期生命研究团队在陕南小洋坝剖面采样)

(▲化石扫描细节)

(▲陕南镇巴灯影组西蒿坪段赋含的三叶虫拟小阿贝德虫和舌形贝腕足动物始圆货贝(Parabadiella-Eoobolus)及其寒武纪全球古地理分布)

揭示这一门类的寒武纪起源

西北大学研究团队在陕南镇巴县小洋坝剖面灯影组西蒿坪段的生物碎屑灰岩中,通过酸蚀处理实验,发现了毫米级的微体化石。经课题组前期研究,并和国际学者合作研究,认为这些微体化石是地球上最早的苔藓动物化石,揭示了这一门类的寒武纪起源。经过52个特征、18个类群和2个外群的贝叶斯和最大简约法分支系统学分析,表明寒武纪的苔藓虫化石Protomelission为苔藓动物的基干类群,代表最原始的祖先类型。

(▲模拟复原图)

将苔藓动物起源向前推进至少5000万年

(▲最早苔藓动物复原图)

这一发现,将苔藓动物的起源向前推进了至少5千万年。这也是由舒德干院士领衔的西北大学早期生命与环境创新研究团队自1996年以来在《自然》(Nature)《科学》(Science)上发表的第15篇论文。

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