出征太空,谁说女子不如男

10月16日9时58分,神舟十三号航天员翟志刚、王亚平和叶光富先后进入天和核心舱,开启为期6个月的在轨飞行任务,中国空间站也迎来了第二个飞行乘组和首位女航天员,这也是我国首次派女航天员前往太空开展6个月的飞行任务。虽然在人类载人航天60年发展历程中,女航天员人数较少,但取得的成就和所作贡献毫不逊色于男航天员。

神舟十三号航天员乘组王亚平

人数占比较少 源于社会偏见

在人类载人航天历次太空飞行任务中,女航天员们都有杰出表现,圆满地完成了各项工作任务。但是,女航天员的数量却占比很少,这其中固然有女性在体力上的相对劣势,但主要原因还在于社会偏见。

载人航天发展初期,人们对女性飞天很不看好。1960年,美国从女飞行员中选拔出了13名航天员,她们都通过了“水星7号”任务的身体和心理测试,但美国宇航局却中止了她们的训练计划,原因是担心她们执行任务失败和影响男航天员训练。随后,女航天员们前往华盛顿恳求继续参与计划,然而在听证会上,无论是美国宇航局官员还是男航天员都认为女性参加航天计划不利于太空探索的未来。

苏联的捷列什科娃执行首次女性飞天任务,也只是苏联与美国竞争的产物。在她进入太空后的50多年里,苏联/俄罗斯共培训了19名女航天员,最后进入太空的只有3人。

苏联航天员捷列什科娃

太空恶劣环境不会因为人类的性别而有所差异,也不会对谁降低门槛,所以女航天员的选拔方式、训练内容、方法和强度与男航天员并无二致。

航天员的学习、训练过程非常艰苦。我国女航天员刘洋、王亚平在2010年加入航天员大队,她们用不到两年时间学完了相当于大学四年课程的知识,同步完成了极具挑战性的训练课程,通过了极其严苛的零失误、零差错训练考核。

刘洋乘坐“神九”返回地球

在铁一般的信念和毅力支撑下,刘洋、王亚平练就了过硬本领,分别成功执行了“神九”和“神十”飞行任务。

独具先天优势 提高工作效率

虽然女航天员进入太空的阻力重重,但她们的拼搏追求和人类太空探索事业的客观需要,为女性进入航天员这一特殊职业提供了机会。

航天探索事业充满风险挑战。人类对宇宙的探求永无止境,如果缺少了女航天员,航天探索事业是不完整的。而想要完全验证人类是否真的能在太空生存,也必须要从男女两个角度开展全面探索和研究。

另外,与男航天员相比,女航天员在生理构造和心理素质等方面独具优势。女性的血压和外周血管阻力比男性低,心率更快,这些特点使女性更容易适应太空环境。研究表明,航天员从太空返回地球后,女性比男性更容易恢复在重力状态下的行走能力;发生运动病时,女性比男性更容易康复。

同时,女航天员的忍耐力和信心更强,适合做一些细致、需要很大耐心的空间科学实验。她们心灵手巧,在需要精细操作技巧的工作中表现更加出色。再者,枯燥单调的太空飞行很容易使航天员产生孤独感,女航天员更敏锐、细腻,考虑问题更周全,语言表达和沟通能力更强,可以很好地处理和解决问题,积极地调节气氛。

1983年,赖德参加了挑战者号航天飞机执行的STS-7任务,成为美国第一位和世界上第三位进入太空的女航天员,这次飞行也成为女航天员参与太空任务的转折点。美国宇航局发现,经过严格训练并成功进入太空的女航天员所具有的独特优势,不但不会降低太空工作效率,相反还能提高效率,减少失误。

美国首位女航天员赖德

此后,进入太空的女航天员数量快速增加,美国航天员培训中心的女性比例也不断增长,并在太空任务中占据了越来越重要的地位。

频繁创造纪录 谱写飞天传奇

虽然女航天员人数少,但她们每一次进入太空都会成为人们关注的焦点,也一次又一次地创造太空奇迹。

捷列什科娃进行太空飞行时年仅26岁,她的飞行任务持续2天23小时12分钟,绕地球飞行48周,随后成功返回地球。

她在太空执行任务期间,记录了飞行日志,开展了多项太空实验并收集航天飞行对身体影响的数据。

萨维茨卡娅是第二位女航天员,在此之前,她还是世界妇女特技飞行的冠军。1982年,萨维茨卡娅乘坐联盟T-7号飞船进入太空,并入住礼炮7号空间站。1984年,萨维茨卡娅第二次进入太空,完成了女性首次太空行走。她用时3个半小时,进行了空间站电焊、切割和喷涂等作业,用事实证明女性不仅能够胜任太空飞行任务,而且也能完成非常复杂的舱外作业。

萨维茨卡娅是世界上首位进行太空行走的女航天员

到了航天飞机时代,第一位女航天飞机机长是美国航天员科林斯。她在1999年7月23日至27日执行了STS-93任务,在2005年7月26日发射的STS-114任务中担任指令长。

俄罗斯女航天员孔达科娃是首位在空间站进行长期驻留的女航天员。1994年,她进入和平号空间站,创造了女性太空连续飞行169天的新纪录。国际空间站时代,第16长期考察组的惠特森成为首位女指令长,并在空间站工作了6个月。

由于太空行走很耗费体力,同时女航天员数量较少,所以进行过太空行走的女航天员很少,而且都未单独执行过出舱任务,但这一历史在2019年10月19日被改写。这一天,美国航天员科赫和梅尔进行了人类首次全女性太空行走,创造了载人航天史上的一项新纪录。与此同时,科赫连续在轨飞行328天,还刷新了女性单次太空停留的最长时间纪录。

占比逐渐增大 深空是大舞台

每一位女航天员在创造历史的同时,也代表了航天领域的众多女性科学家、工程师和工作人员,她们拥有充分的技能和才华,但需要克服更多的偏见和困难来获得飞行机会。

在人类探索宇宙的征途中,女航天员与男航天员并没有什么差别,她们凭借不懈努力和耀眼成绩,为世界载人航天事业的蓬勃发展作出杰出贡献,在人类飞天路上留下了坚实足迹。

如今,女航天员在载人航天任务中发挥着越来越重要的作用。美国宇航局的航天员队伍中女性比例逐渐接近一半,载人航天部门中女性员工所占比例也越来越大。

美国“阿尔忒弥斯”任务中,计划有女航天员作为首批登陆月球的乘员,在远期“月球中转-火星”的太空发展战略,在载人登陆火星的伟大旅程中,都需要女航天员的耐心和细致发挥关键作用。

美国“阿尔忒弥斯”任务中,计划有女航天员作为首批登陆月球的乘员

总之,女航天员是人类太空探索事业前进道路上的关键一环,随着越来越多的女航天员进入太空,也将激励更多有能力、有资质的女性投身航天事业。今天的成绩是新里程碑和下一段道路的起点,人类探索宇宙的步伐将永不停歇。

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