这颗恒星为何一度突然变暗?我国科学家找到新证据

新华社北京8月5日电(记者董瑞丰)位于猎户座的红超巨星参宿四,在夜空中非常明亮,但在2019年10月到2020年2月期间,亮度突然变暗了约1个星等(每差1个星等,亮度相差约2.5倍),引发天文学家的好奇和研究。我国一支科研团队通过高分辨率近红外光谱分析后认为,这颗恒星变暗很可能是因为表面出现了巨型黑子。

该研究成果5日由国际科学期刊《自然·通讯》在线发表。

中科院国家天文台 供图

参宿四又称猎户座α星,是全天最亮星之一,夜间肉眼清晰可见。作为一颗亮度会发生变化的恒星,这是参宿四近50年来被观测到最显著的一次变暗现象。对此,天文学家提出几种可能的解释,如超新星爆发前演化阶段、尘埃云遮挡或恒星光球亮度变化等。

中国科学院国家天文台研究员赵刚团队,通过分析从山东大学威海天文台获得的高分辨率近红外光谱,发现参宿四在变暗期间,其有效温度最低下降了170摄氏度。

“我们对观测数据的定量计算显示,温度降低是由参宿四表面的巨型黑子引起。”赵刚说,红超巨星表面存在黑子是一个众所周知的现象,这些黑子由对流流动或冷对流元形成,并广泛存在于这类恒星中。

赵刚表示,上述发现有助于更好理解红超巨星的性质。红超巨星是宇宙中重元素增丰的主要贡献者。

来自山东大学和美国密苏里大学的天文学家也参与了此项研究。

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