这个壁虎新物种,居然是猫先发现的

李迪 陈科

近日,国际著名两栖爬行动物学期刊《亚洲两栖爬行动物学研究》刊发的一项研究结果称,一种目前已知分布海拔最高的壁虎属物种 (2476米)在金沙江流域被发现。

“该物种出现在金沙江中段四川及云南交界地带的干热河谷,隶属于壁虎属的多疣壁虎种组,所以我们把它命名成金江壁虎。”中科院成都生物研究所两栖爬行动物学研究团队成员谢锋说。

金江壁虎。图片来源:中科院成都生物研究所官网 石胜超/摄

“好奇猫”最先发现金江壁虎

位于中国西南山区的金沙江流域,是生物多样性的热点地区之一,也是长江流域森林生态系统最集中、最脆弱的地区之一。

2019~2020年,生态环境部委托中国环境科学研究院组织开展横断山南段生物多样性保护优先区域两栖类和爬行类调查项目。中国科学院成都生物研究所谢锋研究员带队,在沙鲁里山系地区开展了为期2年的调查。

“金江壁虎主要栖息在山坡上的石缝边、废旧的房屋、灌丛边,这次发现它在这个区域有分布,也是一件偶然、有趣的事情。”谢锋回忆起,调查期间,团队来到四川省巴塘县南部,使用图册访问当地藏族老乡,调查两栖爬行动物线索时,老乡突然对壁虎的照片显得很有兴趣。原来,是一向只抓鱼、抓鸟的“好奇猫咪”在老乡家里对壁虎也展开了强猛追击。

金江壁虎的生境。图片来源:中科院成都生物研究所官网 石胜超/摄

好奇猫咪抓壁虎当“玩具” ,引起了考察团队的注意。随后,团队在夜间老乡家前,溪流岩壁上发现了几只壁虎,后又在得荣县发现若干个体。几乎同时段,团队江建平研究员带领的一支青藏高原科考队伍在云南德钦金沙江河谷也发现了该壁虎。

“壁虎属的物种一般生活在热带或者亚热带地区。而青藏高原温度较低、氧气含量较低,金江壁虎之所以在这个高海拔区域分布,就是因为干热河谷提供了较好的气温条件。”谢锋说,与低海拔地区的壁虎物种相比,金江壁虎在形态上会有些区别。

据介绍,金江壁虎在整个壁虎属里面,体型相对比较小;近缘物种雄性壁虎的肛前孔较多,但金江壁虎的肛前孔很少;以往的研究发现壁虎属的物种在热环境里面繁殖,就会导致繁殖的后代偏雌性,而金江壁虎是属于种群严重偏雌性的(雌雄比约3:1) 。由于在今年8月已经见到当年出生的幼体,推测其繁殖期在5至6月。

为印证气候变化下喜热物种北移的趋势提供线索

研究表明,利用线粒体ND2基因片段进行系统发育分析显示:金江壁虎为一个独立的进化分支,与粗疣壁虎互为姐妹群。金江壁虎与粗疣壁虎的遗传分化显著,ND2遗传距离达9.9%至12.2%。

谢锋指出,此次金江壁虎的发现非常有意义,为研究热带及亚热带分布的壁虎属物种向高海拔地区辐射扩散提供了重要模型;为印证全球气候变化下,一些喜热的物种北移的趋势的可能路线提供了线索。

壁虎属隶属于爬行纲、有鳞目蜥蜴亚目、壁虎科,主要分布于热带及亚热带亚洲和大洋洲西部。国内主要分布于秦岭以南地区的亚热带、热带区域,北方种类较少。根据现有文献统计,壁虎属目前共有77种,在中国分布有19种,其中12种为特有种。

金江壁虎正模标本。图片来源:中科院成都生物研究所官网 石胜超/摄

人们常说,壁虎是“爬墙的老虎”。跟一般的蜥蜴相比,壁虎的指下有瓣膜,还有一些绒毛,这都会增加它的攀附能力。因此,它可以很好的在墙上攀爬,攀爬能力较强。

“一般的蜥蜴主要是靠抓力立于树枝或粗糙的石壁上,而壁虎靠脚趾下面攀瓣上的刚毛产生的分子吸力(范德华力),其可以站在光滑的墙面;壁虎为夜行性动物,它的眼睛和瞳孔很大;壁虎在躲避天敌的时候,它可以通过断尾来保护自己,因此壁虎属一直也是研究生物再生能力领域的重要研究对象。 ”谢锋介绍。

儿时记忆中,壁虎是家中常出现的“访客”,每每发现就迅速不见。实际上,壁虎是变温动物,它只有在高温的条件下才会跑得比较快,反之在低温条件下它跑得比较慢。此外,壁虎会等待食物,只有食物到它的攻击范围内,它才会迅速捕食;它在躲避天敌的时候会比较快。

来源:科技日报

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