NASA:火星表面有液态水 呈季节变化

2015-09-29 07:29:00 中国青年报 分享
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  原标题:NASA宣布火星表面有液态水证据

  美国东部时间2015年9月28日上午11点30分消息,美国宇航局(NASA)公布了火星探索的重要新发现:在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据,而液态水是生命存在的必要条件。

  本报北京9月29日电(记者程曼祺)华盛顿当地时间9月28日,美国国家航空航天局(NASA)宣布,在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据。

  通过对火星侦查卫星(Mars Reconnaissance Orbiter)拍摄的照片进行成分分析,美国亚利桑那大学的阿尔弗雷德·麦克尤恩及其同事确认火星表面观测到的深色条纹中存在液态水分子。该成果的研究论文已发表在《自然·地球科学》杂志。

  该报告称,在火星表面发现的“奇特沟壑”很可能是高浓度咸水流经所产生的痕迹,而这项最新发现意味着火星表面很可能有液态水活动。当有人询问所获数据是否能证实火星表面确定有液态水时,阿尔弗雷德·麦克尤恩表示:“我只能说,几乎如此。”

  据麦克尤恩介绍,即使火星表面真的有液态水,也不会是滔滔江河,而会是以“湿润土壤”的形式存在。研究人员在火星斜坡上发现这些“奇特沟壑”,通过数据分析得出沟壑中含有含盐矿物质,而这类矿物质的生成离不开水。这些沟壑长约几百米,宽度小于5米,仅在温暖季节出现,随着寒冷季节到来而消失。由于火星探测器拍摄到的图片像素有限,研究团队尚未能确定这些矿物质的具体化学成分。长期以来,不少研究人员相信火星有水,但不存在于火星表面,而是以冰的形式埋于地底。

  早在2011年,火星侦查卫星就在火星火山口附近的斜坡上,发现了这种深色条纹。它们会随季节变化,夏季变窄,冬季变宽,符合液态水的变化规律,被称为“季节性斜坡纹线”,由琳德拉·奥哈(Lujendra Ojha)最初发现,当时他还是一名21岁的本科生。

  最新研究证实了“季节性斜坡纹线”的周期性变化是高氯酸盐的水合作用,确认了科学家对“季节性斜坡纹线”中含有液态水的假设。但科学家尚不清楚这些液态水的来源。这一新发现增大了火星表面存在微生物的可能性,对探索地外生命具有重大意义。

  目前,正在火星执行任务的好奇号探测器附近就有两处“季节性斜坡纹线”,但NASA禁止好奇号行驶到这种深色条纹表面。因为好奇号携带的细菌可能对火星造成污染。几个月后,当好奇号到达附近的“季节性斜坡纹线”区域时,它可能会在一定距离外对其进行观测。

责编:朱马烈